Posted on

Fresh Bourbon, produk milik Afrika-Amerika dari Lexington, Kentucky, bergabung dengan lebih dari 380 bourbon yang ditawarkan di Jake's Cigar BarFresh Bourbon, produk milik Afrika-Amerika dari Lexington, Kentucky, bergabung dengan lebih dari 380 bourbon yang ditawarkan di Jake’s Cigar Bar — Foto milik Jenny Peters

Penyuling bourbon Kentucky telah lama menjadi benteng orang kulit putih, yang telah membuat semangat Amerika yang klasik sejak tahun 1700-an. Tapi hari ini, segalanya berubah, karena dua perusahaan yang dijalankan oleh orang Afrika-Amerika yang berbasis di Kentucky telah muncul dalam beberapa tahun terakhir.

Kepemilikan kulit hitam atas penyulingan bourbon telah lama datang, mengingat ketika produksi bourbon dimulai, budak kulit hitam adalah pekerja dalam proses produksi, dan sejak Perang Saudara, orang kulit hitam bebas telah menjadi bagian integral dari bisnis bourbon, tetapi tidak pernah pemilik tempat penyulingan.

Dan wanita kulit hitam secara tradisional dikecualikan dari melayani baik dalam kepemilikan atau posisi penyuling utama di penyulingan Kentucky ke tingkat yang lebih besar (seperti halnya perempuan dari ras apa pun, hingga waktu yang sangat baru).

Kentucky bourbon menua dalam tong kayu ek putihKentucky bourbon menua dalam tong kayu ek putih — Foto milik Jenny Peters

Saat ini, dua perusahaan yang dijalankan oleh pria dan wanita Afrika-Amerika menandai perubahan nyata dalam dunia eksklusif produksi bourbon, karena Brough Brothers Distillery dan Fresh Bourbon Distilling Company sama-sama bertujuan untuk menghadirkan keragaman dan cita rasa yang halus pada produk Kentucky yang paling terkenal. Bourbon adalah satu-satunya minuman beralkohol yang benar-benar ditemukan di Amerika Serikat, dan bourbon Kentucky harus dibuat di negara bagian untuk mendapatkan sebutan khusus itu.

Semangat Kentucky harus memiliki minimal 51% jagung untuk ditetapkan sebagai bourbon; dan gandum hitam, gandum dan jelai malt sering juga termasuk dalam “mash bill” (campuran biji-bijian yang dimasak dan difermentasi) yang memulai proses pembuatan bourbon. Penyuling utama bertanggung jawab untuk memilih campuran dan mengambil biji-bijian melalui proses penyulingan dan ke dalam tong kayu ek putih hangus (diperlukan untuk bourbon Kentucky), di mana alkohol berusia setidaknya dua tahun – dan biasanya lebih – sebelum dapat dibotolkan secara legal.

Kentucky fermentasi bourbon mashKentucky bourbon fermenting mash — Foto milik Jenny Peters

Selama berabad-abad, banyak pria kulit hitam telah memainkan peran integral dalam kebangkitan bourbon Kentucky. Freddie Johnson, pemandu wisata VIP di Pabrik Penyulingan Jejak Buffalo yang terhormat di Lexington (penyulingan tertua yang terus beroperasi di AS), adalah bagian dari warisan keluarga di sana. Itu dimulai dengan perekrutan kakeknya pada tahun 1912 dan dilanjutkan dengan ayahnya, yang merupakan bagian integral dari penyulingan terkenal ini selama lebih dari 40 tahun. Freddie juga orang Afrika-Amerika pertama yang dilantik ke dalam Kentucky Bourbon Hall of Fame.

Freddie Johnson di Buffalo Trace DistilleryFreddie Johnson di Buffalo Trace Distillery — Foto milik Jenny Peters

“Kenyataannya adalah, dunia sedang berubah,” kata pensiunan pakar teknologi berusia 74 tahun yang, hampir 20 tahun lalu, kembali bekerja di tempat di mana warisan keluarga Afrika-Amerikanya melegenda.

Johnson menambahkan, “Dunia bourbon adalah campuran yang beragam akhir-akhir ini, bahkan di sini di Selatan. Komunitas Asia – Jepang – menyelamatkan penyulingan ini kembali ketika pasar bourbon merosot, dan saat ini orang-orang India dan Dubai datang ke sini ; sungguh, seluruh dunia telah memeluk bourbon. Sedikit demi sedikit, bourbon telah menjadi campuran beragam orang, baik mereka yang membuat produk maupun mereka yang meminumnya dan datang ke Lexington untuk berkunjung.”

Peningkatan internasional dalam pecinta bourbon (dan pembeli) dalam 15 hingga 20 tahun terakhir (bourbon sekarang menjadi industri senilai $8,6 miliar) jelas telah menjadi katalis untuk lebih banyak produksi oleh penyulingan yang sudah lama berdiri di Kentucky dan untuk peluncuran perusahaan baru, seperti dua penyulingan milik Black.

Dan sementara ada beberapa perdebatan antara kedua perusahaan tersebut mengenai siapa yang lebih dulu sampai di sana (dan bahkan gugatan sedang berlangsung, dengan alasan mana yang pertama dan dapat mengatakan itu), satu hal yang pasti: ada ruang untuk keduanya di pasar. Dan ruang untuk lebih banyak keragaman di perusahaan bourbon berusia berabad-abad yang juga mendominasi bisnis bourbon Kentucky.

Yarbrough bersaudara, pencipta Brough Brothers DistilleryYarbrough bersaudara, pencipta Brough Brothers Distillery — Foto milik Brough Brothers

Brough Brothers Distillery yang berbasis di Louisville, yang dimiliki oleh saudara-saudara Victor, Bryson dan Chris Yarbrough, telah berdiri dan berjalan sejak 2018, membuka gedung penyulingan yang terletak di lingkungan West End yang didominasi Afrika-Amerika pada tahun 2020 dan meluncurkan lini produksi yang mencakup vodka, gin dan rum, serta bourbon.

“Sekitar sepuluh tahun yang lalu, saya bekerja di bidang keuangan dan istri saya Lydia dan saya tinggal di Inggris dan kami memutuskan untuk memulai bisnis ekspor-impor, mengekspor sari buah apel ke AS dan membuat bir dan bourbon ke Inggris Ini disebut Kemenangan Global Limited di Inggris dan Victory Global LLC di AS Kami belajar banyak tentang distribusi karena itu dan kemudian memutuskan bahwa kami benar-benar ingin membuat produk kami sendiri, terutama bourbon. Saat itulah saudara-saudara saya terlibat dan ketika Brough Brothers Distillery dimulai, ” CEO Victor Yarbrough menjelaskan.

Bryson Yarbrough, penyuling utama bourbon Brough BrothersBryson Yarbrough, penyuling utama bourbon Brough Brothers — Foto milik Brough Brothers

Penawaran bourbon awal Brough Brothers ada di pasaran sekarang, dijual di 25 negara bagian. Pembotolan itu adalah bourbon yang bersumber dari penyuling lain, karena Bryson Yarbrough, penyuling master Afrika-Amerika pertama di Kentucky, menunggu bourbon miliknya yang pertama menjadi dewasa dalam tong yang ia letakkan pada tahun 2020. “Burbon kami saat ini adalah bourbon yang sangat ringan, dengan catatan apel dan pir,” kata saudaranya, Victor. “Ini bourbon pengantar yang bagus.”

Brough Brothers BourbonBrough Brothers Bourbon — Foto milik Brough Brothers

Sean dan Tia Edwards dari Fresh Bourbon Distilling Company di Lexington memulai bisnis mereka pada tahun 2017, dengan rencana ambisius untuk membuka penyulingan seluas 34.000 kaki persegi di dekat Distrik Penyulingan yang sedang berkembang di bagian timur laut kota. Bagian dari rencana bisnis pasangan itu telah terhenti oleh pandemi (sekarang diproyeksikan akan dibuka pada tahun 2023), tetapi mereka telah merilis Bourbon Segar pertama mereka pada tahun 2021, sebuah bourbon ringan dengan sedikit vanila dan cokelat, dibuat dari tumbuk milik mereka di Hartfield & Co. Pembotolan itu telah memenangkan medali emas dari MicroLiquor Spirit Awards.

“Bourbon kami lembut manis dan mudah didekati,” Tia Edwards menjelaskan, “dan untuk peminum bourbon baru, itu tidak memiliki apa yang mereka sebut ‘api Kentucky,’ meskipun kandungan alkoholnya masih tinggi dan masih memiliki pukulan itu. Saya suka bourbon kami dalam koktail.”

Bourbon segar di bebatuanBourbon segar di bebatuan — Foto milik Fresh Bourbon

Sean Edwards bangga dengan rilis bourbon pertama mereka, dan sama-sama bangga dengan keragaman yang dibawa perusahaan mereka ke bisnis tradisional yang didominasi pria kulit putih. “Penyuling utama kami adalah Hitam, dan tim kami adalah kelompok orang yang sangat beragam,” katanya. “Kami merasa apa yang kami lakukan di industri bourbon akan menjadi bagian dari perubahan yang diperlukan, di sini di Kentucky dan sekitarnya. Ini bukan hanya tentang membuat bourbon yang baik, ini tentang memberi lebih banyak pekerjaan kepada orang-orang yang terlihat seperti kami, di setiap aspek bisnis, tidak hanya di penyulingan, tetapi di sepanjang rantai produk.”

Sean dan Tia Edwards, pemilik Fresh BourbonSean dan Tia Edwards, pemilik Fresh Bourbon — Foto milik Fresh Bourbon

Edwards berharap untuk mempekerjakan 25 orang ketika penyulingan mereka dibuka dan berjanji bahwa karyawan tersebut akan mencakup semua jenis orang yang menikmati minum bourbon di abad ke-21. “Ketika Anda melihat siapa yang membeli bourbon sekarang, itu meledak karena wanita, Afrika-Amerika, Hispanik, dan Asia adalah yang ada di pasar sekarang,” kata Sean. “Kami mendapat begitu banyak dukungan dari komunitas Afrika-Amerika, itu luar biasa. Mereka awalnya hanya ingin mendukung apa yang kami lakukan, lalu mereka bertahan karena kami membuat bourbon yang rasanya enak. Itulah yang kami sukai dari berada di dalamnya. bisnis bourbon.”

Sumber: www.10best.com