Posted on

Pemandangan dari jalan setapak di sepanjang tepi New River GorgePemandangan dari jalan setapak di sepanjang tepi New River Gorge — Foto milik Christine Loomis

Bertengger di atas ngarai 1.000 kaki yang dipotong oleh New River, hampir setua Appalachian terlepas dari namanya, Adventures on the Gorge (AOTG) adalah resor hutan belantara seluas 350 hektar dan basecamp utama untuk menjelajahi rimbunnya, sebagian besar bawah- wilayah radar di Virginia Barat bagian selatan. Namun, itu tidak akan lama berada di bawah radar.

Pada Desember 2020, bentangan sungai sepanjang 53 mil ditetapkan sebagai Taman & Cagar Alam New River Gorge. Lokasi AOTG di tepi taman nasional terbaru Amerika memberi tamu akses tak tertandingi ke semua area dan taman yang ditawarkan – belum lagi aktivitas di lokasi, termasuk jalur zip yang menjulang tinggi dan kursus tantangan yang tangguh.

Sebuah petak alam yang masih asli saat ini, lanskap hijau ini dulunya merupakan salah satu dari kegelapan yang memakan, bekas luka oleh tambang dan hampir ditebangi untuk mendukung jalur kereta api dan ekstraksi batubara dari lapisan yang kaya di tebing batu pasir. Sisa-sisa masa itu tetap berada di antara rhododendron Catawba yang mekar dan hutan lebat.

Sejarah suram itu adalah bagian dari taman seperti alam mentah yang menarik para petualang ke sini. Menjelajahi bekas kota batu bara dan artefak adalah salah satu pengalaman unik di taman ini, dan kereta batu bara yang melaju di samping sungai adalah pengingat bahwa masa lalu dan masa kini tetap terikat erat.

Selain suasana yang menggugah, AOTG menawarkan sesuatu yang lain kepada para tamu – pemandu berbakat yang memadukan alam dan sejarah ke dalam setiap pengalaman, membawa totalitas Ngarai Sungai Baru menjadi fokus yang tajam.

Para tamu belajar tentang ekologi sungai, tentang tumbuhan dan satwa liar setempat, tentang budaya masa lalu dan masa kini di kawasan ini dan apa yang membuat tempat ini begitu istimewa. Mereka belajar bagaimana batu bara membentuk evolusi ngarai dan bagaimana alam merebut kembali tanah, sambil menentang arus deras, mendaki permukaan batu terjal, atau menikmati kesunyian jalan setapak di hutan.

Jalan Jembatan New River Gorge

Di Jalan Jembatan New River GorgeDi New River Gorge Bridge Walk — Foto milik Christine Loomis

Sejumlah kegiatan menarik pengunjung, beberapa dipimpin oleh penjaga taman, yang lain oleh perusahaan lokal. Petualangan profil tinggi yang tak terbantahkan adalah berjalan-jalan dari dinding ngarai ke dinding ngarai di sepanjang catwalk selebar 24 inci yang tergantung tepat di bawah jalan raya New River Bridges dan 851 kaki yang memusingkan di atas sungai. Bridge Walk bukan untuk orang yang lemah hati.

Tentu, harness Anda ditambatkan ke kawat saat Anda beringsut melintasi rentang 3.030 kaki, tetapi jika melihat ke dalam jurang dengan sedikit di antara Anda dan itu memberi Anda jeda, ini bukan untuk Anda. Bagi kita semua, ini adalah jalan-jalan yang mengasyikkan dengan banyak pilihan foto, meskipun beberapa gambar sepenuhnya menangkap sensasi yang kuat dari pengalaman itu.

Pada hari saya berjalan di jembatan, kabut yang menakutkan melingkari catwalk dan struts, bergerak dengan hawa dingin yang merayap di sekitar kami. Kami tampaknya berjalan menuju kehampaan, mimpi buruk Sartre-esque tanpa jalan keluar. Tetapi ketika kabut akhirnya memudar karena sinar matahari, kami mengarahkan kamera ke langit-langit yang jauh dan para pembuat kayak yang menavigasi ngarai dari sudut yang sama sekali berbeda.

Menginap di Adventures on the Gorge

Kabin di Adventures on the GorgeKabin di Adventures on the Gorge — Foto milik Christine Loomis

Di sela-sela petualangan, para tamu di AOTG bersantai di salah satu dari 115 kabin atau di tenda atau lokasi RV. Kabin berkisar dari pedesaan hingga mewah, beberapa dengan dapur lengkap dan hot tub yang mengepul di bawah bintang-bintang. Resor ini memiliki restoran yang berfokus pada BBQ, Smokey’s, dan Chetty’s Pub dengan bar lengkap dan menu pub yang memuaskan.

Jika Anda mendapatkan kursi sore hari di dek Chetty, hadiahnya adalah pemandangan ke ngarai yang diterangi oleh matahari terbenam oranye yang terbakar. Selalu ada kolam juga.

Mendaki

Jalur Long Point, Taman Nasional Ngarai Sungai Baru &  MelestarikanJalur Long Point, Taman Nasional & Cagar Alam New River Gorge — Foto milik Christine Loomis

Jalur pendakian menawarkan cara untuk mengalami ngarai secara dekat, untuk melihat 1.400 spesies tanaman yang berbeda, anak sungainya, dan hamparan hutan lebat dari dekat, dengan tenang. Di musim semi, bunga merah muda yang mengejutkan membingkai jalan setapak dan pengintai.

Pendakian favorit saya adalah ke Long Point, di mana tidak ada yang berdiri di antara Anda dan ribuan kaki jatuh, dan Endless Wall Trail, lingkaran hutan di atas Fern Creek. Anda mendaki ke tepi di mana pendaki mengakses dinding ngarai dan turun lagi ke sungai yang terbentang oleh jembatan pejalan kaki kasar yang tampaknya dipahat dari hutan di sekitar mereka.

Panduan AOTG Mary Arritt memiliki banyak informasi tentang segala sesuatu di sepanjang jalan, termasuk bagaimana hemlock divaksinasi terhadap penyakit mematikan dan jenis jamur yang dapat dimakan yang tumbuh di ngarai (tidak, dia tidak akan membocorkan tempat berburu jamur rahasianya) .

Kayak dan arung jeram

Kayaker di Upper New RiverKayakers di Upper New River — Foto milik Christine Loomis

Pengalaman ngarai yang pasti, bagaimanapun, adalah arung jeram dan kayak. Saya pertama kali mengarungi Sungai Baru 30 tahun yang lalu. Penunjukan taman nasional telah membawa infrastruktur dan pilihan tambahan, namun sungai tetap tidak berubah dalam daya tariknya yang bertahan lama.

Apakah Anda ingin perjalanan terapung keluarga di Upper New atau ombak besar di Lower, sungai akan memanggil Anda dan pemandu di AOTG akan membantu Anda menjawab panggilan tersebut.

Tidak peduli bagian mana dari sungai yang Anda pilih, satu hal yang pasti: Ini akan menjadi jenis hari yang Anda ingat, jenis hari yang memberi makan jiwa mereka yang merangkul tanah liar Amerika dan sungai di mana pun mereka berada.

Sumber: www.10best.com