Posted on

Chef Vishwesh BhattChef Vishwesh Bhatt — Foto milik Adam Robinson

Oxford, Mississippi paling dikenal sebagai rumah dari Universitas Mississippi, juga dikenal sebagai “Ole Miss.” Tetapi pengunjung mungkin terkejut mengetahui bahwa itu juga merupakan sarang bagi restoran yang luar biasa, sebagian berkat John Currence. Grup Restoran Kelontong Kota miliknya didirikan pada tahun 1992 dan telah memenangkan banyak penghargaan dan penghargaan.

Mereka sekarang memiliki empat restoran termasuk Snackbar, bistro unik yang terinspirasi dari Prancis dan Selatan yang dibuka pada tahun 2009. Chef Vishwesh Bhatt ditunjuk sebagai pimpinan setelah bertemu Currence, membawa pengalamannya untuk membuat hidangan unik dan terinspirasi secara global. Dia mendapatkan lima nominasi James Beard Award sebelum mengklaim gelar “Koki Terbaik: Selatan” pada Mei 2019.

“Saya datang ke Oxford untuk kuliah di Universitas Mississippi. Saya mulai bekerja di restoran untuk ‘uang bir’,” kata Bhatt. Dia mulai di restoran vegetarian lokal, yang berubah menjadi posisi di restoran lain. Dari sana, dia mendekati Currence untuk mendapatkan pekerjaan, dipekerjakan di City Grocery dan mulai dari persiapan menjadi chef de cuisine.

charcuterie snackSnackbar charcuterie — Foto milik City Grocery

Berasal dari India, Bhatt memasukkan bahan-bahan dari masa kecilnya, serta bahan-bahan dari Mississippi, dalam masakannya. Dia bahkan meniru resep ibunya untuk sayuran.

“Hal baiknya adalah Selatan, yang merupakan rumah saya sekarang, dan Gujarat, tempat saya dibesarkan, berbagi banyak bahan. Okra, ubi jalar, kacang polong, buncis, sayuran hijau, tomat, dan terong, hanyalah beberapa di antaranya. Bahan-bahan selatan cocok untuk rempah-rempah.”

Tapi dia juga menggunakan produk lokal, ikan lele Mississippi, dan beras dan jagung dari Delta Mississippi. “Saya sangat percaya bahwa sebagai koki Mississippi, adalah kewajiban saya untuk menyoroti bahan-bahan Mississippi dan membawa sebanyak mungkin perhatian positif kepada negara bagian.”

Oxford telah menjadi tujuan makanan tersendiri sejak kedatangan Bhatt. “Chef Currence dan City Grocery mengubah budaya makanan di negara bagian Mississippi. Untuk waktu yang lama, tidak banyak pilihan tempat makan yang enak di kota kecil kami. Sekarang ada beberapa, dipimpin oleh City Grocery Restaurant Group. Kami sekarang memilikinya. restoran yang mencakup keseluruhan dari taplak meja putih hingga ayam pom bensin. Oxford adalah tujuan makan yang sah sekarang.”

Jadi, kami bertanya kepada Bhatt tentang tempat makan favoritnya di Oxford, dan inilah yang dia rekomendasikan.

Toko Kelontong Kota

Udang dan bubur jagung di City GroceryUdang dan bubur jagung di City Grocery — Foto milik City Grocery

City Grocery dianggap oleh banyak orang sebagai restoran terbaik di negara bagian Mississippi. Chef John Currence membuka restoran 27 tahun lalu di kandang bersejarah di Courthouse Square. Sekarang, chef Ralph Taylor memimpin, melanjutkan tradisi layanan anggur berkualitas dan hidangan khas Selatan.

“Ini tetap menjadi tempat yang masih inovatif, namun mengakar kuat dalam misinya untuk menyajikan makanan dari Selatan,” kata Bhatt. “Anda tidak akan pernah salah dengan udang dan bubur jagung di sini, tapi saya penggemar berat spesial sehari-hari yang keluar dari dapur ikonik ini.”

Mama Jo

Makanan jiwa di Mama Jo'sMakanan jiwa di Mama Jo’s — Foto milik Visit Oxford

Sangat mudah untuk melewatkan restoran mal strip yang mencolok ini, tetapi Mama Jo’s memiliki makanan jiwa terbaik Oxford, dengan prasmanan yang menyajikan hidangan segar yang disiapkan setiap hari. Harganya bersahabat untuk kalangan mahasiswa – sepiring ayam goreng dengan dua sisi membuat Anda hanya membayar $8. “Mama Jo,” juga dikenal sebagai Joester Egerson Brassell, telah memberi makan pengunjung dan penduduk setempat yang kelaparan selama 16 tahun.

“Tidak ada ayam goreng yang lebih enak di kota ini,” catat Bhatt. “[But] jangan lupa sisi: kacang hijau, casserole labu, makaroni. Jika pai ubi jalar ditawarkan, saya sarankan untuk memulainya.”

Dapur Zaap Thai

Eksterior Zaap Thai KitchenEksterior Zaap Thai Kitchen — Foto milik Visit Oxford

Di ujung jalan dari Mama Jo’s adalah Zaap Thai Kitchen, restoran otentik yang dijalankan oleh Rasita Palawan, yang dapat Anda lihat di dapur enam hari seminggu, bersama putrinya. Restoran memiliki ruang untuk makan di dalam dan dibawa keluar.

“Tidak seperti beberapa restoran kecil, Rasita tidak mengambil jalan pintas,” kata Bhatt. “Dia berbelanja di pasar petani lokal dan membeli daging dan ikan dari pemasok lokal.”

Item menu favorit Bhatt termasuk kari Penang dan ka prow kai, hidangan ayam basil dan cabai. Pad thai dan sup kelapa tom kha juga favorit. “Jika ikan lele goreng adalah [on] menawarkan, mendapatkannya.”

volta

Volta TavernaVolta Taverna — Foto milik Caroline Eubanks

Terletak di pompa bensin yang diubah, Volta Taverna adalah restoran Yunani yang populer di kalangan penduduk setempat, dan setiap item menu memiliki putaran Selatan. Misalnya, Anda akan menemukan favorit tradisional seperti hummus dan labneh bersama dengan souvlaki dan salad gyros. Tetapi mereka juga menawarkan pizza dan quesadillas.

Bhatt berkata, “Bola Toddy Hotty [mashed potato balls] dan Keju Pimento Yunani juga patut dicoba. Favorit pribadi saya adalah Lemon Chicken Wrap dengan tambahan keju feta.”

Bouré

Burger BoreBoure burger — Foto milik Halie Johnson

Di sisi lain alun-alun Oxford adalah Bouré, restoran lain yang dimiliki oleh koki John Currence yang menawarkan sedikit segalanya. Penduduk setempat tahu betapa istimewanya tempat itu dan sering makan di sana, baik untuk minuman cepat sebelum makan malam di balkon lantai atas atau makanan lengkap.

Bhatt menjelaskan, “Ini adalah restoran yang sangat sibuk, namun layanannya penuh perhatian dan cepat. Saya sangat menyukai Bouré Burger, gumbo, dan kue kepiting. Jika mereka menjalankan ribeye spesial dengan mentega Worcestershire, dapatkan! “

Santo Leo

Pizza di St. LeoPizza di St. Leo — Foto milik Erin Austen Abbott

Dibuka oleh penduduk asli California, Saint Leo adalah semifinalis James Beard Award 2017. Restoran yang nyaman terkenal dengan anggur Italia, pizza yang dipanggang dengan kayu, dan koktail kerajinan. Mereka juga menawarkan makan siang akhir pekan dengan hidangan seperti roti panggang alpukat dan pizza sarapan.

“Anda akan sering menemukan saya dan istri saya di bar mereka pada Minggu malam menikmati farinata atau pizza dengan soppressata dan burrata atau kerang kukus dan segelas nebbiolo,” kata Bhatt. “Jika Tuan Stinchcomb sedang menjaga bar, koktail adalah suatu keharusan.”

Baik Anda sedang mengunjungi mahasiswa atau sendiri, pergilah ke luar ruang makan untuk mengalami pemandangan restoran Oxford, Mississippi yang luar biasa.

Sumber: www.10best.com